ストレート派?ミルク派?紅茶について語ります!

マーサ・スチュワート・ホームオフィスシリーズのチョークボードラベルを貼って識別している2つの空き缶。気になる中身は...

まずひとつめはこれ。アーマッドティー(Ahmad Tea)の空き缶です。

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特に好きなブランドというわけではないのですが、クリスマス時期になるとかわいいパッケージのものをスーパーで見つけてしまうので、ついつい手が伸びてしまいます。

ラベルには「Typhoo」。

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中には今これが入っています。

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タイフー(Typhoo)のティーバッグです。ダージリン好きを何度か公言しているので、不思議に思われた方もいるかもしれませんね。私は普段紅茶はほとんどストレートで飲みますが、ミルクティーにするならどんな高級茶葉よりもこれが美味しいと思っています。

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ところでみなさんはコーヒー党?紅茶党?紅茶党なら、ストレートティー派?それともミルクティー派?

私は家族全員コーヒー党という家庭で育ちました。母にいたっては「渋くて飲めない」というほどで、家にはお客様用すらありませんでした(今も私の滞在中にしかありません)。

小さい頃の私にとって紅茶というものは、「遠い街に住むお母さんお友だちの家を訪ねたときに、お花の柄のきれいなカップで出てくる大人の飲み物」でした。

ジュースよりも炭酸飲料よりもコーヒーが好きな小学生だった私が突然紅茶に夢中になったのは、中学1年生のときです。誰も飲まないので何年もの間放置されていたお中元かお歳暮のトワイニングのギフトセットを興味本位で開けてみたのがきっかけです。

レギュラーサイズのルースリーフが5、6缶とお砂糖数種類がきれいに並んでいて、まん中にはシュガーポットが入っていました。これです。

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なんと現役!25年間、一度もしまい込まれることなく私のキッチンに居場所を持っています。学生寮にいた頃にふたの内側のコルクがすり減って切れてしまい、捨ててしまったので密封は出来ません。ここ10年ほどは個包装になった人工甘味料を入れるのに使っています。

中学生で紅茶の美味しさに初めて気づき、大人になってからはブランドや産地で飲み比べをしたり、専門店で美味しい紅茶を味わったりするようにもなりました。

紅茶と砂糖の歴史的役割をテーマに米国史の論文を書いたり、専攻した食品栄養学の課題でも何度か紅茶を取り上げているので、おそらくかなりの紅茶好きと言えるのではないかと思います。

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しかしそんな私が初めてミルクティーを飲んだのはほんの6年前のことです。それまではストレート一辺倒で、試しにもミルクを入れたことは一度もありませんでした。ミルクは邪道と思っていた私に何が起こったのかと言いますと...

外食した席で、同伴していた子どもが私のアイスティーにミルクを注いでしまったのです!その子のお母さんは私が好まないことを知っているので交換を申し出ましたが、私への好意と親切心からお手伝いしてくれた子どもを傷つけたくありません。そこで「ガマン」して飲んだのです。

しかしその「ガマン」こそが私の半生のカンチガイを正してくれたのです!アイスミルクティー、なんて美味しいの(笑)!そこは数人前のパスタやピザが大皿で出てきて取り分けて食べるスタイルの気軽なレストラン。けっしてすごくいい茶葉を使っていたわけではないはずです。

そこから私の第二の紅茶探検(笑)が始まりました。ミルクによく合う好みの紅茶を求めて、あれこれ読んだり試したり。結果、しばらくはベノアのアッサムが私のお気に入りとなりましたが、後に知り合ったスコットランド出身の年配女性がアメリカで手に入るものではこのタイフーを好んで飲むというので(スーパーで普通に売られています)、私も飲むようになりました。

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さてそのタイフー。カップの底が見えなくなるほど、赤っぽい色がとにかくよく出ます。雑味もあります。これをさらに、「このままでは濃すぎて飲めない!」というくらい長く抽出して、ミルクで割って飲めるマイルドさにするのが私の好きな飲み方です。

おすすめの美味しい紅茶なんていうつもりもありませんし、お客様にお出ししたりもしません。アメリカにおけるリプトンのように、おそらくイギリスではPG TipsやTetleyと並んで「飲み飽きない安価な大衆紅茶」という位置づけなのではないかなと思います。

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長い!語りすぎて、このブログ史上1、2を争う長さの文章になってしまいました(笑)。写真が多くて記事がふくれることはあっても、本文はなるべく完結に書くことを心がけているのですが...

もうひとつの缶の中身については別の記事に分けて書こうと思います。お茶好きの方もそうでない方も、ぜひ懲りずにまた読みにいらしてください。

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by marikobrown | 2012-07-11 12:12 | 日々の暮らし


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